理想の睡眠時間はいったい何時間?【寿命の話もします】

理想の睡眠時間
【この記事を書いた人】中原 洋
1日2~3時間睡眠のショートスリーパーで、陸上100m 10秒台(追い風参考記録)。
東京大学工学部を卒業後、生命保険会社に勤務。仕事と趣味、勉強を両立する手段として、睡眠時間を短くする方法を学び、堀大輔氏の著書「睡眠の常識はウソだらけ」の執筆にもたずさわる。

筆者が受講したショートスリーパーの講座(Nature sleep)はこちらです。

人間にとって理想の睡眠時間はいったい何時間なのでしょう。

  • 人には理想の睡眠時間があるので、生まれつき睡眠時間が短くない人がショートスリーパーになるのは危険。
  • ショートスリーパーかどうかは、遺伝子で決まる。ショートスリーパー以外は人間に最適な睡眠時間で寝るべき。

よく聞くこういった意見。全否定します。

理想の睡眠時間はいったい何時間なのか、ショートスリーパーにあなたはなれるのか、分かりやすく解説していきます。

私と同じ方法でショートスリーパーになりたい方へ

理想の睡眠時間をとれていない?睡眠不足の診断とは

理想の睡眠時間をとれていない、睡眠不足の状態を診断する項目をネット上で見つけました。睡眠コンサルタントなる方がつくったもので、

下記項目の1つでも当てはまれば睡眠不足とのことです。

1分以内に眠れるのは睡眠不足?

布団に入って寝ようとしてから、実際に眠りにつくまでに1分以内に寝られる人は睡眠不足とのことです。

まず自分が眠りに落ちた瞬間をどうやって調べるんだというツッコミをしたくなりますが、置いておきましょう(置けてない)。

みなさんは当てはまりましたか?当てはまった人は、本当に睡眠不足なのでしょうか?

この項目をつくった睡眠コンサルタントいわく、「ふつう人が眠りにつくまでには10分~20分かかるところを、1分以内で寝られてしまうのは睡眠不足のサインで、睡眠不足による疲労で身体が限界を超えてしまった可能性が高い」とのことです。

では日頃さぞかし十分寝ているであろう、この睡眠コンサルタントを、冬の寒い夜に散々歩き回らせた挙句、帰宅後温かーい部屋でヒーリングミュージックを流しながらマッサージでもしてあげたら、どうでしょう。

これでも普段と同じように10~20分かかるでしょうか。

もちろん実際にやらなければ分かりませんが、いかにも寝そうな状態に置かれたら、理想の睡眠時間を毎日確保してようと、一瞬で眠りに落ちると思いませんか?

日頃の睡眠時間だけで眠りにつくまでの時間は決まりません。寝る時の環境や精神状態にも大きく左右されるのは明らかですよね。

朝すっきり起きられないと睡眠不足?

断言しますが、理想の睡眠時間が確保できたとしても、朝すっきり起きられないことはあり得ます。

朝すっきり起きることと、睡眠時間の長さに直接の関係はありません。

これは是非覚えていただきたいのですが、いわゆるレム睡眠、ノンレム睡眠のどちらのタイミングで目が覚めるかによって、すっきり起きられるかはある程度決まります。

眠りについてから90分おきに(90分という時間は人によってばらつきあり)やってくるレム睡眠の状態で目が覚めれば、すっきりした状態で起きられます。

では、少し違った観点で考えます。

みなさんは、仕事や大切な約束の時間に遅刻したことはありますか?

では遅刻したことがある方に質問です。

目が覚めて、時計を見た瞬間「遅刻だ!!!!」となって、急いで支度して家を出たと思いますが、ばっちり目は覚めてはいませんでしたか?

早く家を出なきゃ!とか、会社に連絡しなきゃ!とか色々と考えてる中で、

むちゃくちゃ目覚めが悪いなんてことはなかったと思います。

はい、問題です。今までの話で睡眠時間の長さは関係ありましたか?

ありませんよね。睡眠不足と朝すっきり起きられるかは関係ないということです。

休日と平日の睡眠時間の差が大きいと睡眠不足?

睡眠コンサルタントいわく休日と平日の睡眠時間の差が大きい人は、理想の睡眠時間を確保できておらず睡眠不足なんだそうです。

今回は睡眠を食事に例えて考えましょう。普段節制していて食事に気を付けている人が、週に1回は人との食事会ということで、ついついたくさん食べてしまいます。

はい、問題です。この人は栄養不足ですか?

もはや何でその質問をしてくるのか意味不明なレベルだと思いますが、答えは”NO”ですよね。もちろん毎日同じ食事量の方が胃や身体には負担をかけないでしょう。

しかし、栄養不足というわけではないですよね。

同じ3大欲求つながりの睡眠でも同じことが言えないでしょうか?

休日にたくさん寝るという行動が、睡眠不足を意味しているとは限りません。

なぜ休日にたくさん寝られるかというと、会社に行く必要がなく、やることも特にないからですよね。

人間は暇だと寝るのです。

さらに言えば、人間だけじゃなく他の動物も同様です。

動物は暇だと寝るという習性があります。

みなさんは野生で生息している動物と動物園の動物、どちらの睡眠時間が長いかご存知ですか?

正解は、動物園です。

なぜかといえば、動物園では生きていくのに必要な食糧を自分でとる必要がなく、その分暇だからです(他にも理由はあります)。

睡眠時間が短い動物の寿命がどうなったかはこちらから。

ショートスリーパーは早死にするどころか、7時間睡眠の人より寿命が伸びる可能性が高い、と言ったら驚くでしょうか。 睡眠時間が短いと身体に負...

睡眠時間は環境で変わります

平日は忙しいので睡眠時間が短い。土日は時間があるので睡眠時間が長い。ただそれだけのことで、睡眠不足かどうかはここには出てきません。

土日も家族サービス等で忙しく、平日と同じくらいの睡眠時間しかとれないとしたら、どうなるのかといえば、その睡眠時間でも生活していけるように適応するだけです。

ものすごく大食いの人が逮捕されて刑務所暮らしになった場面を想像しましょう。

刑務所での食事は大食いだろうと少食だろうと、全員に同じ量が支給されていると思いますが、ではこの大食いの人は死んでしまうのでしょうか。

最初は辛いでしょうが、慣れますよね。どんどん痩せていって、支給される量だけで事足りるような体型や身体になっていくだけです。

睡眠だけ違うことが起こるでしょうか。

睡眠不足でないなら、いったい日中眠いのは何なんだと思われるでしょう。

眠気とは無縁の生活を送りたい方は、ぜひこちらをご覧ください。

午前中に眠気があると睡眠不足?

睡眠コンサルタントいわく、午前中に眠気がある人は、理想の睡眠時間を確保できておらず、睡眠不足なんだそうです。

そもそも眠気とはいったい何なんでしょうか。

眠気の正体はこちらをご覧ください。

最強の眠気覚ましを睡眠のプロである3時間睡眠のショートスリーパーである私がご紹介します。 その場しのぎの眠気覚ましではなく、じかに眠気の原...

眠気とは一つの原因のみによって発生するわけではなく、複数の原因が重なって発生するものです。

そしてその原因は断じて睡眠不足だけではありません。すでに例を出しましたが、

Ex) 冬の寒い日に外から帰ってきて、こたつに入っていたら眠くなりますよね

Ex) つまらない授業をハンモックに揺られながら聞いていたら眠くなりますよね

午前中というのもよく考えたら雑ですよね。朝5時に起きる方と朝8時に起きる人では、午前中の意味合いがだいぶ違います。

結論は、午前中に眠気を感じたからといって睡眠不足とは限らないということです。

ちょっと眠気を感じたからといってすぐ睡眠不足のせいにするなんて、

睡眠学者や睡眠コンサルタントなる方々は、一般の方と同じレベルのことしか言えないのが残念ですね…

お腹がすいたらすぐ栄養不足、エネルギー不足だとして、その空腹感を信じていたら、すぐに太れます。簡単に肥満、メタボになれます。

ということは、眠気を感じたから何でもかんでも寝るということを繰り返していたら、不健康になりそうだというのは、簡単に分かりますよね。

食欲が最たる例ですが、欲に任せて行動して、良い結果は生まなさそうなのですよね。

睡眠コンサルタントが提唱している、睡眠不足のサインと言われるものを見てきましたが、どれも睡眠に対するイメージで言っているだけで、信用ならない診断項目だということが分かりましたね。

コンサルタントという肩書に騙されないことをお勧めします。

では睡眠不足とは限らないなら、いよいよ理想の睡眠時間はいったい何時間なのかが気になってくると思います。

理想の睡眠時間とは?

理想の睡眠時間は何時間か?という問いに対して、みなさんは、どこかで聞いた知識を持ち出して、もうご自分で答えを用意しているかもしれません。

私はメンタリストではありませんが、皆さんが思う理想の睡眠時間は、

7時間もしくは8時間ではないですか?

理想の睡眠時間は本当に7~8時間?

  • 1日7時間睡眠が、死亡リスクが一番低く理想の睡眠時間。
  • 7時間以上寝ないと身体に良くない。

よく聞く言葉だと思います。

なぜ7~8時間という数字が理想と言われているのか、カラクリをご紹介します。

あり得ない実験その1

1日7時間の睡眠時間が、死亡リスクが最も低いと言われている根拠は、ある実験の結果によるものです。

あらゆる睡眠時間の人を観察し、その後の死亡する確率を調査したところ、睡眠時間が7時間より短くても長くても、死亡する確率は高かったとのこと。

しかし、この実験にはカラクリがあります。

それは、実験の被験者がなんと病院で入院している患者!!だったということです。

この状況を踏まえて、もう一度実験内容を振り返りましょう。

病院で睡眠時間が短い人とは?⇒病気のストレスや痛みでなかなか眠れない人

病院で睡眠時間が長い人とは?⇒容体があまり良くなく、薬などで眠っている人

そんな人たちがいつも通り7時間寝ている人と同じ条件と言えるでしょうか。

すでに病気によって体調が悪く、余命いくばくもない方たちと、普段通り7時間寝ている人たちの比較ですよ?

7時間寝ている人たちの方が、死亡リスクが低くて当然です。

7時間睡眠が良い!と言いたいがためにつくられた、あり得ない実験です。

あり得ない実験その2

人間が本当に必要な睡眠時間がいったい何時間かを調べるための実験で、内容は以下の通りです。

太陽の光など時間を知る手がかりがない実験室の中で被験者を寝させたところ、どれだけたくさん時間があっても、睡眠は平均8時間になったとのこと。

ここから、人間に必要な、理想の睡眠時間は8時間という結論が導き出されたようです。

ではこの実験を行った研究者の前にありったけの食べ物を置いて、好きなだけ食べていいと言って食べた量が、人間に必要な食事量なのでしょうか。

そんなわけないのは、中学生でも分かるでしょう。肥満まっしぐらですよね。

好きなだけ寝ていい状態で寝た時間が、人間に必要な睡眠時間なわけがないことがお分かりいただけたと思います。

理想の睡眠時間を決めるものとは?

本当に必要な理想の睡眠時間はいったい何時間なのか。

答えをズバリ言う前に、理想という言葉がいったい何にとって理想かを考える必要があります。

たとえば、大学受験を控えている学生にとって理想の睡眠時間は、一般的に言われている7~8時間でしょうか?

この学生の勉強の進み具合にもよりますが、とてもじゃないけど今のままで合格できない、という状態で、悠長に7時間も寝ている場合でしょうか。少しでも長く勉強してライバルに追いつき、追い越さなければいけませんよね。

もっと極端な例を出しましょう。

1日20,000円を稼がなければ死んでしまう人が、時給1000円のバイトをしていました。

この人の理想の睡眠時間は7~8時間ではないですよね。

なぜなら20時間働かなければ死んでしまうからです。

極論でしたので、ピンと来なかったかもしれません。

違う例にいきます。

失恋をして非常に大きなショックを受けて、悲しみから1分1秒でも逃れたい人の理想の睡眠時間は7~8時間でしょうか。

この人はなるべく長い時間寝て、時がショックを和らげてくれるのを待った方が良いでしょう。7時間寝るということは、17時間起きて苦しみを噛みしめなければいけないということですから。

最後に私の実体験ですが、普段は1日中屋内でデスクワークを行っている私が、海水浴で日の光を浴び続けまして、帰宅後に耐えがたい頭痛がきたのですね。

普段3時間ほどの睡眠時間である私もさすがに普段より早く寝ました。

帰宅してから、次の日の出勤時刻にギリギリ間に合う時間まで10時間ほど寝ていたと思います。起きていると、頭の痛みが辛すぎたからです。

どれも極論に思えたかもしれませんが、これらの例から考えてほしいことは、

あなたは何のために寝るのかです。

身体の疲れをとるために寝たいだけであれば、寝ているよりもマッサージや、ストレッチ、入浴などを繰り返し行った方が、血流が良くなって疲労物質は流れていきます。

もちろん楽な姿勢、つまり横になってもらうのは構いませんが、寝る必要は必ずしもないですよね。

そもそも7時間も寝ないといけないくらい、あなたの身体が本当に疲れているのかどうかも疑問ですが…プロのスポーツ選手などでしたら別です。

もう一度ききます。

あなたは何のために寝ていますか。

眠いから寝る。

それもいいでしょう。

しかし、“眠気”は必ずしも睡眠不足だから眠いわけではなく、あなた自身がつくりだした”眠気”の可能性が高く、あなたの心がけや、習慣の改善によって、生じなくなるもの

であることを忘れないでください。

やりたいことがたくさんあるなら、自分でつくりだした”眠気”によって寝るより、起きてやりたいことや、やるべきことをやった方が良いに決まってますよね。人生を満喫していますよね。

逆に、やることなんてない。起きていても退屈なだけ。

というならぜひたくさん寝ましょう。7時間と言わず、20時間くらい寝ていても良いのではないでしょうか。

短い睡眠時間を正義と思っているわけでは一切ありません。

あなたにとっての理想の睡眠時間は、あなたが起きている間に、何をどれくらいしたいかという意志によるのです。

1日7時間寝て、仕事をして、家族や大切な人と過ごして、それでも時間に余裕のある生活が送れているのなら、理想の睡眠時間は7時間なのでしょう。

しかし、もっと友達と遊びたい。ゲームをしたい。家でダラダラしたい。漫画を読みたい。キャリアステップのために勉強をしたい。などなど、時間が足りていないのならば、7時間は最適とは言えないでしょう。

大切な事なので改めて言います。

理想の睡眠時間はあなたが決めるのです。

そりゃあやりたいことはたくさんあるし、睡眠時間は短くて済むならそうしたいという方は、ぜひ次のショートスリーパー診断を受けてみてください。

本当のショートスリーパー診断

巷でよく言われるのは、ショートスリーパーかどうかは遺伝子で決まっており、ショートスリーパーの遺伝子を持っていない人は、おとなしく7時間寝た方がいいというもの。

こんな浪漫のない話は、果たして本当なのでしょうか。

ショートスリーパーは生まれつきでなくてもなれる。

ショートスリーパーには共通の遺伝子があって、生まれつき睡眠時間が短い人はショートスリーパーの遺伝子を持っているようです。

では、生まれつき睡眠時間が短いわけではなく、ショートスリーパーの遺伝子も持っていなさそうな人はショートスリーパーになれないのでしょうか。

答えは、もうお分かりでしょうが、もちろんNOです。

食事で考えましょう。

生まれつき少食という人はいますよね。食欲が旺盛ではなく、1日1食で済ませてしまう人が世の中にはいます。

では、1日3食食べている人が1日1食にできないのかといえばそうではありませんよね。

刑務所に大食いの人が入所したらどうなるか、という話をしましたが、少しずつ食事の量を減らしていけば、いずれは慣れるはずで、

それは1日15時間寝ていた人が、刑務所に入ったとしても同様です(刑務所での睡眠時間は約9時間)。

大学生の間、夜遅くまで遊びつくして、明け方に眠りについて昼過ぎまで寝ていたような学生でも、社会人になり一般的な会社に入れば、9時の出社時刻に間に合うように起きられますし、睡眠時間も大学生のときほど寝なくても大丈夫なように環境に適応していきます。

ショートスリーパーの遺伝子を持っていないことは、生まれつき睡眠時間が短かったわけではないというだけで、これからも睡眠時間を短くできないことを意味してはいません。

ショートスリーパーの遺伝子を持っていなくとも、環境や習慣に適応することで、睡眠時間を短くすることは可能なのです。

たった一つのショートスリーパー診断の項目とは?

もったいぶって最後に回してしまいましたが、

あなたがショートスリーパーになれるかどうか、たった一つの項目で診断をします

それは、

ショートスリーパーになる気があるかどうか。

これに尽きます。

太っている人が痩せられるかどうか、という診断を考えれば分かりますよね?

どれだけ食べるのが好きだろうが、ジャンキーな食べ物を愛してようが、結局痩せる気があるのかどうかに尽きますよね。

あなたは絶対に痩せられません、なんて人いると思いますか?

どんなに太っている人でも、正しい人から正しい方法を学んで、正しく実践すれば痩せられますよね。

ショートスリーパーも同じです。

睡眠時間を減らすことは誰でも可能です。

ショートスリーパーになることのデメリットが不安な方はこちらをご覧ください。

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ショートスリーパーになると寿命が縮むのでは?と思われる方は、こちらをどうぞ。

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